Heliconia bihai Nombre vulgar: Bijao, Platanillo
Nombre latino: Heliconia bihai L., sin. Bihai bihai Griggs.
Familia: Heliconiaceae
Categoría: vivaz rizomatosa serpenteante
Porte: mata erecta
Follaje: persistente, verde oscuro y brillante más claro por el envés. Largos peciolos envainantes, hojas muy grandes alternas, elípticas (50 cm-2m x 25-30 cm), con nerviación marcada; el nervio central es prominente por envés, generalmente de color violeta
Floración: variable, nectarífera. Inflorescencia en espiga (40-60 cm) formada por largas brácteas (5-15) agudas, alternas, y pequeñas flores tubulares visibles. Las flores masculinas están en el extremo de las espigas. La polinización es efectuada por los colibríes. Frutos: drupas azules cuando están maduros.
Color: rojo, verde, amarillo, naranja las brácteas; verde o amarillo las flores (según variedades y cultivares)
Crecimiento: rápido
Altura: 1, 50 - 4 m.
Plantación: en primavera (en Europa) Heliconia bihai
Multiplicación: semilla o separación de vástagos en primavera
Sustrato: rico, humífero y húmedo
Emplazamiento: sol o semisombra
Zona: 11-12. Temperatura mínima: 15°. Necesita calor húmedo para desarrollarse.
Origen: zonas tropicales húmedas de Centro y Sudamérica, hasta 900-1000 m de altitud
Mantenimiento: sensible al ataque de limacos, y si el ambiente es seco al de araña roja
Observaciones: El nombre hace referencia a la montaña griega Helicon, lugar sagrado donde se reunían las Musas.
La época de floración depende de variedades y cultivares. Por ejemplo, 'Esmerald Forest' tiene brácteas verdes y florece de abril a noviembre; 'Aurea' tiene brácteas rojas y amarillas y florece durante todo el año mientras que 'Arawak' lo hace de diciembre a agosto.
Este género, antes incluido en la familia Musaceae, comprende más de 200 especies de vivaces persistentes, nativas en su mayor parte de Centro y Suramérica, islas del Pacífico y sudeste asiático.
Se han creado gran número de cultivares e híbridos destinados al mercado de flor cortada ya que se conservan entre 2 y 3 semanas.
En sus lugares de origen, el follaje se utiliza como envoltorio para productos frescos. El de algunas especies, Heliconia bihai entre ellas, se utiliza para cocer alimentos. Heliconia bihai
Otras especies:
Heliconia acuminata A.Rich.: 1-3 m de altura, erecta, 4-6 brácteas de rojo a amarillo con puntas verdes.
Heliconia angusta Vell.: 0.8-1.2 m de altura, erecta, 4-8 brácteas rojas o amarillas.
Heliconia aurantiaca Ghiesb.: 1-2 m de altura, erecta, 3-5 brácteas rojas o amarillas con puntas verdes.
Heliconia caribaea Lam.: Ver ficha.
Heliconia hirsuta Jacq. : Ver ficha.
Heliconia nutans R.E.Woodson.: 1-2 m de altura, inflorescencia péndula con 3-12 brácteas rojo-naranja.
Heliconia psittacorum L.f.: Ver ficha.
Heliconia rostrata Ruíz & Pav.: Ver ficha.
Heliconia schiedeana Klotzsch.: 1-3 m de altura, erecta, 6-10 brácteas rojas.
Heliconia stricta Huber.: 1-3 m de altura, erecta, 5-10 brácteas naranja o rojo.
Heliconia wagneriana Petersen.: Ver ficha.


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